Caminhos de sirga no Douro | Textos e opiniões

Os caminhos de sirga no Douro

Os caminhos de sirga no Douro são um hino ao labor das gentes durienses!

Antes do aparecimento do comboio e, mais recentemente, das modernas rodovias, o barco foi durante bastante tempo um meio privilegiado de transporte de pessoas e mercadorias.

Ao longo de séculos e à falta das enormes pontes suspensas, a ligação entre as duas margens do rio Tejo apenas era feita por via fluvial.

As técnicas de engenharia ainda não haviam tornado possível unir as duas margens numa área tão extensa como a que se verifica junto à sua foz.

O mesmo se verificava com o transporte de mercadorias realizado a bordo das fragatas, faluas e varinos que sulcavam as suas águas formigando numa constante azáfama.

Os caminhos de sirga no Douro são um hino ao labor das gentes durienses!
 Barco Rabelo no Rio Douro

A utilização da via fluvial

Pese embora a evolução de outros meios de transporte e do incremento das vias de comunicação, algumas cidades europeias persistem na utilização da via fluvial. Pretendem evitar o congestionamento do trânsito à superfície, mas agravam ainda mais a circulação fluvial. E prejudicam gravemente a actividade turística que tão proveitosos rendimentos proporcionam.

É o que se verifica em Paris. Aqui, compridas e estreitas embarcações carregadas de materiais para a construção percorrem o canal de Saint Martin, cujo percurso subterrâneo liga Austerlitz à Bastilha.

Ainda, o centro da Europa é atravessado por com complexo sistema de canais navegáveis, regulado por eclusas, que permitem percorrer milhares de quilómetros através de vários países.

Outrora, o vinho generoso, que é produzido na região demarcada do Douro, era transportado nos barcos rabelos. Estes, de uma forma bastante arriscada, ousavam desafiar a impetuosa corrente que os arrastava quase até à foz, em Vila Nova de Gaia. E por um percurso sinuoso e acidentado, por entre cachoeiras desde Barca de Alva até Melres.

Caminhos de sirga no rio Douro

No regresso, levavam consigo cascos vazios ou com aguardente e ainda outras mercadorias. E para levar de vencida a força da corrente sempre que o vento não era de feição, os rabelos eram rebocados a partir das margens por potentes juntas de bois.

Estas eram auxiliados pela força humana, os conduzia pelos caminhos de sirga. Eram estes assim designados em alusão ao cabo de sisal que servia para rebocar os barcos.