Conheça a Serra da Estrela, o seu Parque Natural e Manteigas 

Serra da Estrela 

A serra da Estrela é o principal aglomerado montanhoso de Portugal, cujo ponto mais alto se situa a 1991 m de altitude, no planalto da Torre.

Situada no relevo ocidental da Meseta Ibérica, a serra da Estrela é uma formação granítica que faz parte e constitui um prolongamento do Sistema Central.

Nascem nela o rio Mondego e o rio Zêzere, os dois maiores rios com nascente no nosso território.

A serra já era conhecida pelos geógrafos latinos Plínio e Estrabão.

Existem vestígios de povoamentos pré e proto-históricos em grande número; o clima predominante é o de montanha, com abundância de ventos frios e intensos; as culturas estão distribuídas pela serra, tendo em conta o clima de altitude.

Cultivam-se o centeio, milho, batata, oliveiras e árvores de fruto; os pastos são abundantes e a criação de ovelhas dá origem às importantes indústrias de derivados: leite, queijo, manteiga e lã.

O turismo, principalmente na época de Inverno, conhece grande desenvolvimento, já que os grandes nevões que ali se verificam favorecem a prática de desportos de Inverno.

 

Rio Mondego na Serra da Estrela
O Rio Mondego correndo na Serra da Estrela

Parque Natural da Serra da Estrela 

Ocupando a parte mais elevada da Cordilheira Central, o Parque Natural da Serra da Estrela possui uma superfície de 100 000 ha, o que o torna na área protegida mais extensa do País.

Criado em 1976, estende-se pelas áreas mais altas da serra da Estrela, que culmina a quase 2000 m, na Torre.

De natureza essencialmente granítica, o cume da serra encontra-se marcado pelos vestígios de antigas glaciações (circos ou covões, moreias, blocos erráticos, lagos e vales com típicas formas em U, como o vale do Zêzere), constituindo divisória de águas e dando origem a rios importantes, dos quais se salienta o rio Mondego, o maior rio inteiramente português.

A grande diversidade paisagística, onde pontuam ainda interessantes formas rochosas talhadas pela erosão (como a Cabeça do Velho), junta-se uma flora rica e com endemismos exclusivos, disposta em andares.

Cabeça do velho na Serra da Estrela
Cabeça do Velho, na Serra da Estrela

De entre as espécies existentes salientam-se: carvalho-negral, bétula, azinheira, loureiro, gilbardeira, zimbro e azereiro.  

A fauna é constituída pelo lobo, águia-real, grifo, javali, raposa, texugo, fuinha e lagarto-da-montanha, entre outros, não esquecendo as espécies domésticas ligadas a uma das atividades tradicionais da Estrela (a produção do queijo da Serra) e que são a ovelha, a cabra e o cão-da-serra-da-estrela.  

Rebanho de ovelhas
Rebanho de ovelhas na Serra da Estrela

O parque possui uma população residente dispersa por 72 povoações, à qual se junta uma população turística flutuante, principalmente atraída pela neve. 

Manteigas é a localidade mais importante localizada neste Parque Natural. 

Manteigas 

A vila de Manteigas
A vila de Manteigas, no “coração” do Parque Natural da Serra da Estrela

Localizada no coração do Parque Natural da Serra da Estrela, a vila de Manteigas é sem dúvida uma das localidades mais importantes e encantadoras da região.  

Fundada entre 1186 e 1188, está localizada a 800 m de altitude, em pleno Vale Glaciar do rio Zêzere, e fica frequentemente coberta de neve no inverno.

Com uma rica história e uma paisagem deslumbrante, Manteigas atrai turistas de todo o mundo em busca de tranquilidade e contato com a natureza. 

Ainda com casas de pedra e ruas estreitas e sinuosas, Manteigas preserva o charme de uma vila tradicional de montanha.  

Mas não se engane, apesar de seu aspeto rústico, a vila oferece infraestruturas modernas e uma vasta oferta de hospedagem, restaurantes e atividades ao ar livre. 

Rodeada por imponentes montanhas e vales verdejantes, Manteigas é o ponto de partida ideal para explorar as belezas naturais da Serra da Estrela.  

Trilhos para caminhada, passeios de bicicleta, observação de aves e desportos de aventura são apenas algumas das opções de lazer que a vila tem para oferecer. 

Além disso, Manteigas é também conhecida pela sua gastronomia tradicional, com pratos à base de enchidos, queijos e outros produtos locais. Não deixe de experimentar o famoso queijo da Serra da Estrela, uma verdadeira iguaria da região, único no mundo.  

Queijo da Serra da Estrela
O saboroso Queijo da Serra, único no mundo!

Se procura fugir da agitação das cidades e voltar ao contato com a natureza, Manteigas é o destino perfeito para si. Desfrute da paz e tranquilidade desta vila pitoresca e deixe-se encantar pela beleza natural que a rodeia. 

Fontes: “Dicionário Ilustrado do Conhecimento Essencial” + “Nova Enciclopédia Portuguesa