Abacate – fruto com polpa suave e cremosa

O abacate

Delicioso em vários pratos culinários com a sua polpa suave e cremosa, o abacate é considerado um fruto gordo, que contém gordura monoinsaturada (a dita gordura saudável), entre vários outros nutrientes.

Nunca se ouviu falar tanto de abacate como agora.

Nunca, entre nós e lá fora, se deve ter consumido tanto este fruto. Famosos, profissionais da saúde, da beleza e da gastronomia gabam-lhe as propriedades, benefícios e versatilidade.

Não será por acaso que é muitas vezes associado a uma alimentação saudável.

Mas como em tudo, deve ser consumido com conta, peso e medida, pois, por ser um fruto gordo, o seu valor calórico é considerável.

Descoberto na Idade Média

Terá sido por volta de 1519 que os exploradores espanhóis descobriram o abacate no México. Mas este fruto há muito que era amplamente cultivado, tanto na América Central como na do Sul.

Apesar de ter chegado à Europa na Idade Média, o abacate apenas mereceu a atenção dos agricultores no século XIX.

Hoje, são conhecidas mais de 500 variedades de abacateiros, de três origens diferentes:

– a mexicana,

– a guatemalteca

– e a antilhana,

o que explica os muitos tipos de abacate, diferentes na forma, tamanho e cor.

Com uma textura macia e um sabor suave, o abacate destaca-se da maioria dos frutos por ter um conteúdo em gordura mais elevado. Com o amadurecimento, o seu teor em ácido oleico (tipo de gordura presente no azeite) aumenta, enquanto a quantidade de ácidos gordos saturados diminui.

Benefícios de consumo

Proteção da saúde do coração

Por ser fonte de potássio, contribui para a manutenção da pressão arterial. Além disso, a presença de ácido oleico contribui para reduzir os níveis de colesterol LDL e, tanto a fibra como o conteúdo em esteróis vegetais, contribuem para a redução da absorção de colesterol a nível intestinal.

Como consequência, ajuda na prevenção de certas doenças cardiovasculares.

Proteção da saúde da visão e da pele

O conteúdo em carotenoides contribui para a proteção da pele contra a radiação UV, e da visão, prevenindo a degeneração macular (porção do olho onde a luz é focada, permitindo ver com maior clareza e definição).

Maior saciedade

Por ser fonte de fibra, ajuda a prolongar a sensação de saciedade.

Recuperação muscular

Por ser fonte de vitamina B6, contribui para o metabolismo normal das proteínas e reposição das reservas de glicogénio muscular após a prática de exercício físico, ajudando, ainda, na redução do cansaço e fadiga.

Além disso, o potássio contribui para o normal funcionamento muscular.

Ação antioxidante

A vitamina E, presente no abacate, contribui para a proteção das células contra oxidações indesejáveis.

Curiosidade

O abacate é o fruto conhecido mais rico em fitoesteróis, ajudando no bloqueio da absorção de colesterol a nível intestinal e contribuindo para a melhoria da saúde cardiovascular.

Na próxima página, sugestões e duas receitas com abacate.

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